Un exercice modéré prévient le vieillissement prématuré

Ceux qui avaient un entraînement en endurance trois fois par semaine apparaissaient en bonne santé tandis que leurs frères et sœurs sédentaires étaient devenues chauves et grisonnants, en isolement social et moins fertiles ...." C’est le communiqué de presse d’une étude effectuée sur un groupe de souris génétiquement modifiées pour vieillir plus rapidement que les souris normales. Certaines de ces souris ont couru sur un tapis roulant pendant 45 minutes à la fois, trois fois par semaine, les autres étaient sédentaires. Les chercheurs ont ensuite examiné leurs mitochondries - les centres de pouvoir au sein des cellules qui produisent de l'énergie. Ils pouvaient voir clairement que les souris avec un bon entraînement avaient moins de mutations ou de signes de dommages causés à leurs mitochondries. En les observant, elles étaient plus jeunes que les souris ne pratiquant pas de tapis roulant. Les études chez l'homme qui avec un bon entraînement physique est tout aussi impressionnante. Dans un projet de 10 ans, les scientifiques ont découvert que l'exercice réduit le risque de maladie coronarienne, le diabète et le cancer du côlon, et il réduit le risque de développer une hypertension artérielle de moitié. Il ne s’agit pas d'entraînement intensif. Courir sur un tapis roulant ou tout simplement marcher dans le quartier pendant 30 minutes, quelques fois par semaine, c'est bien suffisant. En conclusion les auteurs précisent qu'il n'y a pas de substitut à la pratique de l'exercice quand il s'agit de la protection contre le vieillissement.

Proceedings of the National Academy of Sciences, February 21, 2011